Hva HR har til felles med Morgan Freeman? Spør Sarah Riahi

Sarah Riahi er HR Business Partner i COWI, og gikk til HR fordi hun vil være som Morgan Freeman. Aller helst vil hun være djevelens advokat. Men råd, det gir hun ikke. Unntatt når hun gjør det.

Sarah Riahi er HR Business Partner i COWI, en rådgivende ingeniørvirksomhet med hovedkontor i København og med nesten 100 avdelingskontorer verden over. Selskapet har 6.200 ansatte, en miks av ingeniører, planleggere, sosiologer, biologer, agronomer, økonomer og andre spesialister.

— Hvordan ser en typisk arbeidsdag ut for deg?

— En typisk arbeidsdag er vel at det ikke finnes en «typisk arbeidsdag». For meg handler jobben som HR Business Partner om å være tilstede for forretningen og lederne der de trenger meg.

Å jobbe i en rådgivende ingeniørbedrift betyr å måtte hive seg rundt og omstille seg endringene som mer eller mindre kommer ukentlig. Det krever at jeg er like fleksibel og endringsvillig som resten av organisasjonen. Jeg må kunne jobbe strategisk, koble sammen de store linjene og se hvilke effekter og innvirkning endringer og beslutninger vil ha på menneskene i bedriften, og samtidig jobbe operativt på detaljnivå med en enkelt leder og den utfordringen han eller hun står ovenfor.

— Hvordan og hvorfor ble du i første omgang tiltrukket til HR?

— HR er som Morgan Freeman i nesten alle roller han har hatt. Vi er gode «sidekicks» - biroller- for våre hovedrolleinnehavere – lederne. De trenger noen som holder dem litt på tå hev, og som tør å fortelle den brutale sannheten og samtidig være lojale, støttende og oppmuntrende.

Jeg ønsket å være den personen.

— Hvordan har veien til der du er i dag vært?

— Det har gått slag i slag. Med et vitnemål som besto av fullt realfag var ikke akkurat HR på min agenda da jeg gikk ut av videregående. Men etter et år på folkehøyskole der jeg studerte fotografi, ble jeg veldig opptatt av mennesker og våre indre liv.

Vi er noen fascinerende dyr. Vi har våre forskjellige roller og bærer våre forskjellige masker. Jeg fikk lyst til å finne mer ut av hvordan vi bygger tillit, hva som får oss til å blomstre og bli kreative, hva som får oss til å bli såret og trekke oss unna, og hvordan vi kan ha så forskjellige virkelighetsoppfatninger.

Etter en bachelor i psykologi ble jeg trukket inn og fascinert av livet i organisasjoner. Dermed var det duket for en mastergrad i organisasjonsutvikling, og etter to år i Chicago, endte jeg tilbake i lille fantastiske Oslo.

— Hva er det beste ved jobben din?

— Alt! Jeg elsker jobben min!! Tillitsforholdet jeg har bygget med lederne og medarbeiderne jeg jobber nærmest betyr alt for meg. Jeg elsker å kunne utfordre lederne til å endre perspektiv og spiller gjerne djevelens advokat når det behøves, samtidig som jeg liker å kunne støtte, heie, og til og med trøste de når de trenger det.

— Hva liker du minst?

— Å fylle timelister og reiseregninger... Nei da, det jeg liker aller minst er at vi (og da mener jeg HR i det store og hele) kan lett går oss vill i detaljene. Vi blir mer opptatt av prosess enn av målet. En prosess som stemte i forrige kvartal kan være foreldet i neste kvartal, og da hjelper det ikke at vi tviholder på prosessen når behovet er endret.

I boken Reinventing Organizations, beskriver Fredrik Laloux at organisasjoner er levende organismer, ikke maskiner. Endringer i naturen skjer overalt og uten stans, og det er ikke behov for et sentralt kommandosenter. Hvis du ikke sitter «midt i smørøyet», kan du på et blunk gå glipp av en mulighet for fornyelse.

— Hvorfor er HR viktig?

— Vi - og da mest ledere - er veldige flinke til å snakke om linken mellom forretning og menneskene i organisasjonen. Når vi utarbeider strategier, vet vi at uten menneskene ville vi ikke hatt en forretning, og uten en smart forretningsstrategi, kostnadsbruk og -besparelser ville heller ikke de menneskene ha en organisasjon å komme til.

Samtidig, når hverdagen tar over, kan vi noen ganger glemme denne sterke linken. Vi kan bli for opptatt av tallene og kanskje glemme menneskene bak tallene.

Jeg mener strategisk HR kan bidra ved å minne oss på hvordan alt henger sammen. Vi kan uansett ikke ha full kontroll over fremtiden. Det er viktigere å lytte og gjenoppdage det store formålet med organisasjonen — hva den ønsker å være.

— Hva er dine tre beste råd til de som vurderer en karriére i HR i dag?

— Jeg gir sjelden råd. Men min erfaring er at hvis du lever et autentisk liv, med en god dose mot, omsorg og nysgjerrighet så kommer du langt.

Jo forresten, et råd har jeg. Ta bevisste valg og vit at du tok det beste valget du kunne ta med den informasjonen du hadde tilgjengelig for deg på det gitte tidspunktet.

Du skal heller ikke være redd for å feile. Feilgrep er et potensial for læring.

Okay, så kanskje jeg hadde tre råd likevel.

sarah riahi thumb

HR-profilen: Sarah Riahi

Arbeidserfaring

  • 2014 HR Business Partner i COWI
  • 2013-2014 Leder for «Talent and Succession Management» i COWI
  • 2010-2013 HR utviklingsrådgiver
  • 2009-2010 Rekrutteringsspesialist, Mercuri Urval
  • 2009 Forsknings- ig utviklingsrådgiver, Business Decisions
  • 2008 Prosjektleder, Monar Consulting
  • 2008 Fakultetsassistent, Chicago School of Professional Psychology
  • 2006-2007 Assisterende leder, Wedins Skor & Accessoarer AB

Utdanning

  • 2007-2009 MA, Industrial and Organizational Psychology, Chicago School of Professional Psychology
  • 2003-2006 Bachelor i psykologi, Universitetet i Oslo

Bildet av Morgan Freeman er publisert under en Creative Commons lisens. Fotograf: Ashish Jain, Flickr.

Flere artikler